¿Volverán?  Se plantea resucitar un mamut congelado

¿Volverán?  Se plantea resucitar un mamut congelado
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Diez mil años después de que el mamut desapareciera de la faz de la tierra, los científicos se embarcaron en un ambicioso plan para traer de vuelta al mamut lanudo a la tundra ártica.

La posibilidad de reconstruir mamuts y devolverlos a la naturaleza se ha discutido, a veces seriamente, durante más de una década, pero los investigadores anunciaron los lunes nuevos fondos que creen que podrían hacer realidad su sueño.

La compañía de biociencias y genética Colossal ha recaudado $ 15 millones (£ 11 millones), cofundada por el empresario de tecnología y software Ben Lamm y el profesor de genética de la Escuela de Medicina de Harvard, George Church. Un nuevo enfoque para la edición de genes.

Inicialmente, los científicos se fijaron en la creación de híbridos de mamut y elefante mediante el cultivo de embriones con ADN de mamut en el laboratorio. El punto de partida del proyecto es tomar células de la piel del elefante asiático en peligro de extinción y reprogramarlas en células madre más funcionales que porten ADN de mamut. Al comparar genomas de mamut extraídos de animales recuperados del permafrost con los de elefantes asiáticos relacionados, se identificaron genes específicos responsables del pelo de mamut, capas de grasa aislante y otras adaptaciones al clima frío.

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Estos embriones luego se llevarán a término en un sustituto o posiblemente en un útero artificial. Si todo sale según lo planeado, y los obstáculos son cualquier cosa menos trivial, los investigadores esperan tener sus primeros terneros dentro de seis años.

“Nuestro objetivo es tener un elefante que sea resistente al frío, pero que se vea y se comporte como un mamut. No porque estemos tratando de engañar a nadie, sino porque queremos algo que sea funcionalmente equivalente a un mamut, eso está en- Disfrutando es hora de temperaturas de 40°C y hacer todo lo que hacen los elefantes y los mamuts, especialmente talar árboles”, dijo. iglesia. le dijo a The Guardian.

El proyecto tiene como objetivo ayudar a preservar a los elefantes asiáticos con las características que necesitan para prosperar en la vasta región ártica conocida como la estepa del mamut. Pero los científicos también creen que la introducción de poblaciones híbridas de mamuts y elefantes en la tundra ártica podría ayudar a restaurar los hábitats degradados y combatir algunos de los efectos de la crisis climática. Por ejemplo, al talar árboles, Beast puede ayudar a restaurar las antiguas praderas del Ártico.

No todos los científicos dudan de que cultivar animales parecidos a mamuts en el laboratorio sea la forma más efectiva de restaurar la tundra. La Dra. Victoria Herridge, bióloga evolutiva del Museo de Historia Natural, dijo: «Personalmente, no creo que la razón dada, la idea de que podrías usar una manada de mamuts para modificar geográficamente el entorno del Ártico, sea irracional».

«La escala a la que tienes que hacer este experimento es enorme. Estás hablando de decenas de miles de mamuts, cada uno de los cuales tarda 22 meses en gestarse y 30 años en madurar».

«Nuestro objetivo no es solo traer de vuelta a los mamuts, sino traer de vuelta las poblaciones híbridas que se han restablecido con éxito en el Ártico», dijo Ram.

No está claro si los elefantes asiáticos están dispuestos a aparearse con híbridos. «Tal vez tengamos que afeitarlos», dijo Church.

Gareth Phoenix, profesor de ecología vegetal y cambio global en la Universidad de Sheffield, dijo: «Si bien necesitamos muchos enfoques diferentes para detener el cambio climático, también debemos iniciar soluciones de manera responsable para evitar consecuencias dañinas no deseadas. En las vastas regiones árticas, donde existen diferentes ecosistemas bajo diferentes condiciones ambientales, presentan un gran desafío.

«Los mamuts, por ejemplo, se han propuesto como una solución para ayudar a detener el derretimiento del permafrost, ya que eliminan árboles, pisotean y compactan el suelo, y convierten el paisaje en pasto, lo que ayuda a mantener el suelo fresco. Sin embargo, sabemos que En las regiones boscosas del Ártico, la cubierta de árboles y musgo es fundamental para proteger el permafrost, por lo que talar árboles y pisotear el musgo sería lo último que querría hacer».

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